Corea del Sud, ecco tutti i segreti per ridurre il contagio da coronavirus

di Redazione

Un articolo di Dennis Normile sulla rivista della Associazione Americana per il progresso della Scienza (AAAS) spiega i segreti del successo sud-coreano nel fermare e far regredire l’epidemia di coronavirus (Covid-19).



Corea del Sud, la riduzione del numero dei pazienti è palese (dati al 17 marzo 2020 da Worldometer)

L’articolo è titolato “I casi di coronavirus sono fortemente diminuiti in Corea del Sud. Qual è il segreto del suo successo?”

L’articolo chiarisce molti aspetti della strategia adottata in Corea con successi evidenti. Qui il link dell’articolo in originale.

Il maggiore sforzo è stato prodotto, come già segnalato in un nostro articolo (qui), nel seguire il consiglio dell’OMS di realizzare test, o tamponi, in maniera massiccia.

Ciò è stato possibile con l’esecuzione di tamponi in modalità sicura e veloce, e dall’alta affidabilità nei risultati. Ma non solo, c’è dell’altro.



Traduzione in italiano

“L’Europa è ora l’epicentro della pandemia di COVID-19. Il numero di casi e le morti sono in aumento in Italia, Spagna, Francia e Germania, e molti paesi hanno imposto blocchi e confini chiusi. Nel frattempo, gli Stati Uniti, ostacolati da un fiasco con kit di test ritardati e difettosi, stanno solo indovinando la situazione del COVID-19, anche se gli esperti ritengono che sia sulla stessa traiettoria dei paesi in Europa.

Tra queste terribili tendenze, la Corea del Sud è emersa come un segno di speranza e un modello da emulare. Il paese di 50 milioni sembra aver notevolmente rallentato la sua epidemia; oggi (17 marzo 2020, NdT) ha riportato solo 74 nuovi casi, in calo rispetto ai 909 al culmine del 29 febbraio. E lo ha fatto senza bloccare intere città o prendere alcune delle altre misure autoritarie che hanno aiutato la Cina a tenere sotto controllo la sua epidemia. “La Corea del Sud è una repubblica democratica, riteniamo che un blocco non sia una scelta ragionevole”, afferma Kim Woo-Joo, specialista in malattie infettive all’Università della Corea. Il successo della Corea del Sud potrebbe tenere lezioni per altri paesi, e anche un avvertimento: anche dopo aver ridotto il numero dei casi, il paese è pronto per una ripresa.




Dietro il suo successo, finora c’è stato il programma di test più ampio e ben organizzato al mondo, combinato con ampi sforzi per isolare le persone infette e rintracciare e mettere in quarantena i loro contatti. La Corea del Sud ha testato più di 270.000 persone, il che equivale a oltre 5200 test per milione di abitanti, più di qualsiasi altro paese tranne il piccolo Bahrein, secondo il sito Web Worldometer. Finora gli Stati Uniti hanno effettuato 74 test per 1 milione di abitanti, mostrano i dati dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie.

L’esperienza della Corea del Sud dimostra che “la capacità diagnostica su vasta scala è la chiave per il controllo dell’epidemia”, afferma Raina MacIntyre, un’emergente studiosa di malattie infettive all’Università del Nuovo Galles del Sud, Sydney. “Anche la tracciabilità dei contatti è molto influente nel controllo dell’epidemia, così come l’isolamento dei casi”, afferma.




Tuttavia, non è chiaro se il successo durerà. Il numero di nuovi casi sta diminuendo in gran parte perché lo sforzo erculeo di indagare su un enorme ammasso di oltre 5000 casi – il 60% del totale della nazione – è collegato alla Chiesa di Gesù Shincheonji, una “megachurch” segreta e messianica, si sta esaurendo. Ma a causa di quello sforzo, “Non abbiamo guardato con attenzione in altre parti della Corea”, afferma Oh Myoung-Don, uno specialista in malattie infettive all’Università Nazionale di Seoul.

Ora stanno comparendo nuovi cluster. Dalla scorsa settimana, le autorità hanno segnalato 129 nuove infezioni, la maggior parte collegate a un call center di Seoul. “Questa potrebbe essere l’inizio della diffusione della comunità”, attraverso Seoul e la provincia di Gyeonggi circostante, afferma Kim. La regione ospita 23 milioni di persone.



Lezioni dalla MERS

La Corea del Sud ha imparato l’importanza della preparazione nel modo più duro. Nel 2015, un uomo d’affari sudcoreano ha avuto la sindrome respiratoria del Medio Oriente (MERS) dopo essere tornato da una visita in tre paesi del Medio Oriente. È stato curato in tre strutture sanitarie della Corea del Sud prima di essere diagnosticato con MERS e isolato. A quel punto aveva scatenato una catena di trasmissione che infettava 186 e ne uccise 36, tra cui molti pazienti ricoverati in ospedale per altri disturbi, visitatori e personale ospedaliero. Tracciare, testare e mettere in quarantena quasi 17.000 persone ha eliminato l’epidemia dopo 2 mesi. Lo spettro di un’epidemia in fuga allarmò la nazione e danneggiò l’economia.

“Questa esperienza ha dimostrato che i test di laboratorio sono essenziali per controllare una malattia infettiva emergente”, afferma Kim. Inoltre, il dottor Oh Myoung-Don afferma: “L’esperienza MERS ci ha sicuramente aiutato a migliorare la prevenzione e il controllo delle infezioni ospedaliere”. Finora, non ci sono notizie di infezioni da COVID-19 tra gli operatori sanitari sudcoreani, afferma.




La legislazione emanata da allora ha dato all’autorità governativa la raccolta di dati su telefono cellulare, carta di credito e altri dati da parte di coloro che risultano positivi per ricostruire la loro recente ubicazione. Tali informazioni, spogliate di identificativi personali, sono condivise su App di social media che consentono ad altri di determinare se possono aver incrociato percorsi con una persona infetta.

Dopo che il nuovo coronavirus è emerso in Cina, i Korea Center for Disease Control and Prevention (KCDC) hanno corso per sviluppare i suoi test e hanno collaborato con i produttori diagnostici per sviluppare kit di test commerciali. Il primo test è stato approvato il 7 febbraio, quando il paese aveva solo pochi casi e distribuito ai centri sanitari regionali. Solo 11 giorni dopo, una donna di 61 anni, nota come “Caso 31”, risultò positiva. Aveva partecipato a funzioni religiose del 9 e 16 febbraio presso la mega-chiesa di Shincheonji a Daegu, circa 240 chilometri a sud-est di Seoul, già lievemente ammalata. Fino a 500 partecipanti siedono spalla a spalla sul pavimento della chiesa durante i servizi di 2 ore, secondo i rapporti di notizie locali.




Il paese ha identificato più di 2900 nuovi casi solo nei successivi 12 giorni, la stragrande maggioranza membri di Shincheonji. Solo il 29 febbraio, il KCDC ha riportato oltre 900 nuovi casi, portando il totale cumulativo a 3150 e rendendo l’epidemia la più grande di gran lunga al di fuori della Cina continentale. L’ondata inizialmente ha travolto le capacità di test e i 130 detective della KCDC non sono riusciti a tenere il passo, afferma Kim. Gli sforzi di tracciamento dei contatti si sono concentrati sul cluster Shincheonji, in cui l’80% di coloro che hanno riportato sintomi respiratori si sono dimostrati positivi, rispetto al solo 10% in altri cluster.

I pazienti ad alto rischio con malattie di base hanno la priorità per il ricovero in ospedale, dice il dottor Chun. Quelli con sintomi moderati vengono inviati a strutture e spazi di formazione aziendale riproposti e forniti da istituzioni pubbliche, dove ottengono supporto medico e osservazione di base. Coloro che si riprendono e risultano negativi due volte vengono lasciati uscire. I contatti stretti e quelli con sintomi minimi i cui familiari sono liberi da malattie croniche e che sono in grado di misurare le proprie temperature sono sottoposti all’auto-quarantena per 2 settimane. Un team di monitoraggio locale chiama due volte al giorno per assicurarsi che rimangano in quarantena e per chiedere informazioni sui sintomi. I trasgressori della quarantena affrontano fino a 3 milioni di multa in Won (circa 2500 dollari Usa). Se un recente disegno di legge verrà approvato, la multa salirà a 10 milioni di Won (oltre 8000 Euro, NdT) e fino a un anno di reclusione.




Nonostante gli sforzi, la regione di Daegu-Gyeongbuk ha esaurito lo spazio per i malati gravi. Quattro persone isolate a casa, in attesa di un ricovero in ospedale, sono state portate ai pronto soccorso quando le loro condizioni si sono deteriorate, solo per morire lì, secondo i media locali.

Tuttavia, il numero di nuovi casi è calato nelle ultime due settimane, aiutato dal distanziamento sociale volontario, sia nella regione di Daegu-Gyeongbuk che a livello nazionale. Il governo ha consigliato alle persone di indossare maschere, lavarsi le mani, evitare folle e riunioni, lavorare da remoto e unirsi ai servizi religiosi online invece di andare in chiesa. Quelli con febbre o malattie respiratorie sono invitati a rimanere a casa e guardare i loro sintomi per 3-4 giorni. “Le persone sono rimaste scioccate dal cluster Shincheonji”, afferma Chun, aumentando la cooperazione con le autorità. Meno di un mese dopo l’emergere del Caso 31, “Il cluster sta venendo sotto controllo”, dice il dottor Oh.

Tuttavia stanno emergendo nuovi cluster e, per il 20% dei casi confermati, non è chiaro come siano stati infettati, suggerendo che la diffusione della comunità sia ancora inosservata. “Finché permane questa incertezza, non possiamo dire che l’epidemia abbia raggiunto il picco”, afferma Chun.



Sono necessari più dati

Il governo spera di controllare i nuovi cluster nello stesso modo in cui si è confrontato con quello di Shincheonji. La capacità di test nazionale ha raggiunto l’incredibile cifra di 15.000 test al giorno. Esistono 43 stazioni di test drive-through a livello nazionale, un concetto ora copiato negli Stati Uniti, in Canada e nel Regno Unito. Nella prima settimana di marzo, il Ministero dell’Interno ha anche lanciato un’App per smartphone in grado di tracciare i dati in quarantena e raccogliere dati sui sintomi.

Chun Byung-Chul, un epidemiologo della Korea University, afferma che gli scienziati sono ansiosi di vedere più dati epidemiologici. “Stiamo letteralmente pestando i piedi”, afferma Chun. KCDC rilascia i conteggi di base dei pazienti, la loro età e genere e quanti sono collegati ai cluster. “Non è abbastanza”, dice Chun. Lui e altri vorrebbero studiare i dati dettagliati dei singoli pazienti, che consentirebbero agli epidemiologi di modellare l’epidemia e determinare il numero di nuove infezioni scatenate da ciascun caso, noto anche come numero riproduttivo di base o R0; il tempo dall’infezione all’insorgenza dei sintomi; e se la diagnosi precoce ha migliorato i risultati dei pazienti. (La Corea del Sud ha avuto finora 75 morti, un tasso di mortalità insolitamente basso, sebbene il fatto che i membri della chiesa di Shincheonji siano per lo più giovani potrebbe aver contribuito.) Chun afferma che un gruppo di epidemiologi e scienziati ha proposto di collaborare con il KCDC per raccogliere e condividere tali informazioni , “E stiamo aspettando la loro risposta”.




Kim afferma che i medici stanno anche pianificando di condividere i dettagli delle caratteristiche cliniche dei casi COVID-19 nel paese nelle prossime pubblicazioni. “Speriamo che la nostra esperienza aiuterà altri paesi a controllare questo focolaio di COVID-19″.

Articolo a firma di Dennis Normile. Con la segnalazione di Ahn Mi-Young a Seoul.”




Qui un filmato della Reuters sul sistema di tamponi adottato in Corea del sud

 

 

 

 


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